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Google 蜻蜓,飞去不再来

4.

遗憾的是,这一次 Google 高管们一边相信着当年施密特的逻辑,一边继续在误导甚至欺骗它的员工。

在一次 all-hands meeting 上,Pichai 和 Google 创始人谢尔盖·布林先后向全体员工表示,Dragonfly 只是一个试验性的项目,然而真实的情况是 Ben Gomes 早就告知 Dragonfly 项目组成员准备好上线。所以,Dragonfly 到底有没有过上线计划?

布林在 all-hands meeting 上宣称自己对 Dragonfly 一无所知,然而在2010年 Google 退出中国时,他是在决策的最顶端,现在,他仍然是 Google/Alphabet 董事会的重要成员,拥有否决权。

是布林撒了谎,还是这个神秘项目并未经过董事会的讨论更别提批准?

一反对中国的负面态度,布林此前参与了 Google 的围棋AI中国行

得不到这些问题的答案,Google 员工在过去的几个月里经历了在职期间从未感受过的黑暗和封锁。他们愤怒地发现,公司的安全和隐私团队一直以来被 Dragonfly 项目排除在外:一名安全方面的老兵在 Dragonfly 项目会议上指出了安全隐患,结果他的发现被包括 Google 大中华区总裁石博盟在内的项目主脑忽视,只能随后离职。

Dragonfly 的欺骗和信息不透明,逼迫 Google 员工采取非常规手段表达自己的观点。一些在各自组内承担关键职责的员工高调离职,剩下的员工在全球多个办公室组织了同步的 walk-out,以表示对 Dragonfly 和公司的抗议。大量成员离开了 Dragonfly,导致项目停滞。

在外部,Google 也遭遇了前所未有的抨击,所在的 ACM 等行会和公益机构对该公司进行谴责,要求其终止 Dragonfly 项目。一名从公司离职的员工公开喊话,要求美国国会调查该项目。10月,Pichai 向参议院发出密信,其中提到运作这一项目“会在中国内外带来广泛的好处”,但拒绝回答参议员提出的问题。一些参议员表示对 Pichai 的回应极其失望。

抗议者制作了蜻蜓状的气球

本月初,Pichai 不得不前往国会参加听证会。参议员质问 他 Dragonfly 是否违反了 Google 前不久刚刚提出的人工智能道德准则,接受过政治顾问训练的 Pichai 一再重复 Google “目前没有计划上线 Dragonfly”——尽管这与此前 Gomes 要求员工准备上线的表述形成了冲突。最终,参议员以及公众没有在听证会上取得任何明确的答案。

昨天,The Intercept 再次爆料,Google 正式关闭了 Dragonfly 所依赖的重要系统。

原因和大部分人们设想的完全不同,而是:Google 安全和隐私团队提出了正式抗议。

前面提到,Google 使用 265.com 获得的数据来定制 Dragonfly 搜索引擎,但通常对用户数据进行采集和使用的全过程需要隐私团队审核确保过程是合规的。然而在 Dragonfly 项目里,安全和隐私团队从早期阶段就被排除在外,一直到项目被曝光。
而今天 Google 做出这一决定,不排除有安全团队向董事会越级上报的可能性。

不管怎样,Google 今天的这一决定,都意味着 Dragonfly,这一从始至终都存在严重安全、隐私和道德漏洞,为 Google 创造了一次又一次公司治理丑闻的项目,终于正式破产了。

在一些评论看来,“中国搜索引擎”这件事,从一开始就随着一个被曲解的理念而诞生,被一小部分人当做是增长的出口和下一个十亿的用户池,这一部分人却没能看清楚,做这件事所带来的负面效应远超过创造的价值,更别提它根本无法创造真实的价值。

蜻蜓的幼虫能存活一年以上,成虫通常只能活几个月。整件事情里最神秘也最巧合的一点,就是人们不知道 Google 为什么把这个搜索引擎起名为“蜻蜓”——但这个命名,恰恰完美地暗喻了这个项目的一生。(编者注:其实更像是“清廷”)

引用:

The Intercept’s Google Dragonfly reports: https://theintercept.com/collections/google-dragonfly-china/

Code Yellow: https://gizmodo.com/heres-the-letter-1-400-google-workers-sent-leadership-i-1828393599

Brandon Downey’s An Old Approach to China: https://docs.google.com/document/d/1ZlQAG7qJXglIlObUmuHeQJ7gcdAPp57gsYgl04wVuVY

Google Official Blog’s A New Approach To China: https://googleblog.blogspot.com/2010/01/new-approach-to-china.html

Google’s 10 Things We Know to be True: https://www.google.com/about/philosophy.html

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