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喜剧不止周星驰,港片厂牌UFO的文艺喜剧养成记

前言

说到香港电影乃至整个华语片的喜剧类型,周星驰的无厘头喜剧,一定是绕不过去的一座高峰,风格独特到无法模仿,或者说后续模仿者皆无法被观众接受。

但在周星驰电影大红大紫,持续大卖占据票房榜首的年代,有一群年轻的电影工作者,成立了一家充满理想主义的电影公司,以自资出品电影及独立制片的方式,在当年高度商业化的港片市场中,不仅保持了自己的创作风格,也在票房为王的电影市场中找到了自己的一席之地。

这家公司有一个特立独行的名字缩写——“UFO”,在当时的香港电影市场情况下,其风格也确实像外星来客一样,与当时的主流电影格格不入,但却凭着对社会的深入思考,把细腻的情感表达融入市场最易接受的喜剧类型中,开创出“文艺喜剧片”的新路线。

“外太空”来的理想主义者——UFO

1992年曾志伟与好基友陈可辛、钟珍,联合成立了这家电影公司,UFO的缩写来源于公司全称United Filmmakers Organization的首字母,可以直译为“电影制作者联合组织”,这个名字充满了理想主义,听起来更像是一个以电影制作者为核心的同好会,并不像一家商业公司。

从片前LOGO可以看出电影人联合制作的创业理念,各个岗位的电影人逐个入画,最后点亮大大的“UFO”。

而实际的情况也正是如此,UFO走的是不跟风主流市场的路线,以及独立制片的原则,希望加入的电影人,能够不受市场的左右,拍自己想拍的题材。

正因为这个理念,吸引了张之亮、李志毅、阮世生、奚仲文、叶锦鸿等一批背景相似的青年电影人,他们都受西式的电影教育,和上一代的新浪潮导演一样回流香港,更理解年轻人在都市中的生活现状。

最重要的是,他们都可以说是电影制作的多面手,各有擅长的领域,也都有做导演的能力,因此初期的UFO,真的就像电影文青的同好会一样,几乎是在集体创作的情况下生产内容。

彼时,90年代香港电影市场虽然高产又火爆,除了成龙式的动作片、周星驰式的无厘头喜剧成为资本追逐的对象外,吴宇森式的黑帮片、以及徐克式的武侠片、功夫片,也是资方的首选,电影制作在几个大型电影公司的把持下,类型已经开始有越走越窄的趋势。

UFO的电影,可以说与“悬浮”于生活之外的主流香港电影大相径庭,大多着力于小人物的嬉笑怒骂,或与时下人们的生活密切贴近,或与一代人的童年记忆息息相关。

文艺片一般的温情脉脉,装入商业喜剧的外壳,与我们记忆中奇艳与癫狂的港片相比,似乎更具港味。

从创业到巅峰的四部文艺喜剧

《亚飞与亚基》1992年

UFO的创业作《亚飞与亚基》,讲小混混亚飞与亚基,怀揣黑社会江湖梦,却克死所有跟过的老大,对《英雄本色》带起的黑帮片风潮做喜剧解构,用底层小市民的抽科打诨,把苦大仇深的黑帮片拍成反讽喜剧,这是香港电影的头一遭,比后来同类型的影片《江湖告急》(2000年)早了整整8年,比更加黑色幽默的《一个字头的诞生》(1997年)也早了5年。

你可以在这部电影中,看到香港的“执生”精神,小市民的在艰难的生活面前,仍然能苦中作乐,虽是两个古惑仔的不靠谱人生,却能找到普通人的情感共鸣。

梁朝伟和张学友的在本片中的默契演出,二人的喜剧天赋显露无遗,《亚飞与亚基》当时票房过千万,为UFO赚了个开门红,也为后续的作品定下了基调。

《风尘三侠》1993年

陈可辛和李志毅合导的《风尘三侠》,把视角转到新一代的都市青年身上,梁朝伟、梁家辉和郑丹瑞三个同屋住的好基友,面对各自生活中的感情困惑,更像是发生在香港背景下的,男性版《欲望都市》。

从男性的视角出发,三个主角在面对婚姻的惶恐、爱情的不确定、甚至性取向的迷茫,可以说既有对都市人的生活反思,又有能令观众会心一笑的笑料。

多年后陈可辛的《中国合伙人》,也曾一度想过把片名叫《风尘三侠2013》,同样讲三个男性的友谊与成长,但故事重点已经从都市情感的话题,扩展到一代人的创业史,只能说时移事移,还好没有沿用该片片名。

《新难兄难弟》1993年

从贴近日常生活的故事,到回忆一代人的童年,《新难兄难弟》的故事让儿子穿越回过去,与本来不曾认同的父亲对话,最终父子两代人不同的价值观,在这次奇遇中得到和解。

时空的错位本来就是强喜剧设定,因此梁朝伟搭讪刘嘉玲,然后发现对方是他妈的剧情,就显得非常自然,又让你爆笑不止。

韩寒的《乘风破浪》正是沿用该片的设定,虽然故事背景从50年代的香港,换到90年代的江南小镇,但关于童年的回忆与集体怀旧,却是共通的。

年轻一代的冷淡与务实,被父辈年代浓浓的人情味所化解,最终还是跟随父亲的脚印,完成生命的循环。

《金枝玉叶》1994年

1994年的《金枝玉叶》,故事设定非常超前,电影为我们描绘了一个性别模糊的年代。

扮男装的袁咏仪,因为中性的外形被唱片公司签下,因为经纪人觉得她的形象“男女通杀”(只能说这部电影就是神预测,多年后李宇春正是因为这个原因大红大紫),之后介入音乐制作人张国荣和歌星刘嘉玲,三人性别错乱的三角关系制造了不少笑料。

UFO票房最高的电影非《金枝玉叶》莫属,当年这部专门为张国荣量身定制的电影,消耗了UFO前期积累的大量资本,而后也获得了丰厚的票房回报,当年突破3000万的票房,让UFO异军突起,进入一线电影制作公司之列。

结语

盛极而衰总是无法避免,《金枝玉叶》之后UFO的电影制作规模逐渐扩大,两年后的续集暂且能保持第一集创造的热度,但后续的《救世神棍》、《仙乐飘飘》、《嫲嫲帆帆》等片却在逐步上调的投入下,无法获得良好的市场回报,勉力支撑后UFO终被嘉禾招安,成为嘉禾的卫星公司。

文艺喜剧的辉煌过后,UFO三位主创核心——陈可辛、张之亮和李志毅,在创作上各有不同的方向。

张之亮赶在回归前,拍摄了表达身份认同缺失的《自梳》(1997年)。

李志毅在日本,拍摄了金城武主演的《不夜城》(1998年)。

陈可辛也迎来了导演生涯最重要的作品《甜蜜蜜》(1996年),之后转入内地市场,是最早一批到内地市场,制作商业大片的香港电影人,多年的试错之后,无论是作为导演还是监制,始终佳作不断。

最初的UFO众人中,留下的奚仲文和叶锦鸿,之后也分别交出了《安娜玛德莲娜》(1998年)和《半支烟》(1999年)两部佳作,但随着盗版冲击、金融海啸、互联网时代的到来,香港电影市场已难复当年的盛世,UFO曲终人散,已是不容回头的事实。


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