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2019:变局中的三大关键词

作者:FT中文网专栏作家 徐瑾

徐瑾:贸易战、低回报以及软阶层三大因素不仅影响了2018,在2019年会更为重要。从个体与投资角度,这意味着什么?

每一年都被经济学家认为是最困难的一年,2019也不例外。

有人认为这是过去十年最差的一年,也有人认为这同时是未来十年最好的一年。

对于投行经济学家而言,2018年是回顾宏大叙事的一年,往昔的技术指标多少显得有些力不从心,从中东乱局到石油惊天暴跌再到冷战博弈,黑天鹅成群翱翔。对于未来,2019年的不确定性不言而喻,分析师们在表示千年一贯的谨慎乐观之余,一些人求助于周期天王的康波预言,甚至《易经》也开始登场。

岁末财经界最为看重的无疑首推庆祝改革开放40周年大会,12月18日,主题发言定调,“改革开放每一步都不是轻而易举的,未来必定会面临这样那样的风险挑战,甚至会遇到难以想象的惊涛骇浪”。随之举行的中央经济工作会议公告在官方行文之外,也有些破例地指出,“世界面临百年未有之大变局”。

好像每逢八或者九,中国经济总是变化之年。汉字博大精深,货币政策仅仅“稳健”与“中性”之别,就可以有不同意味,而“危机”,也总是更是被认为是危中有机,连中央经济会议亦强调“化危为机”与“转危为安”。作为中国经济的多年观察者,我按照惯例,梳理了三大关键词,分别是贸易战,低回报以及软阶层——这些因素不仅影响了2018,在2019年会更为重要。

关键词之一:贸易战

回顾2018年,最大的关键词自然是中美贸易战,这一变迁自然终将影响中国道路。为什么这样说?因为过去四十年中国经济成就,是改革开放的结果,其中加入世界经济体系的重要度不言而喻,而中美贸易冲突并不是因为一个特朗普上台而骤生,这背后是对于中国加入世界经济体系后一连串矛盾的集中爆发。

年初我参加一个财经电视节目,当谈到未来最大的黑天鹅时候,彼时市场主流意见还是美联储收紧之类,我则提到黑天鹅可能来自WTO代表的多边贸易系统面临挑战。当时,即使专门关注贸易的学者,也觉得这不太可能。谁能想到,不到一年,这一担心早已以十倍之力呈现出来。

全球化潮流涨潮很快,退潮也是。当贸易摩擦初露端倪,并未引发足够重视,甚至认为不过是中期选举前商人总统特朗普的政治小花招——类似的误判,在中美贸易谈判屡见不鲜,从误解、理念与利益三向度而言,中美确实除了实质利益冲突,更在于双方目标差距,二者所理解的全球秩序也并不一致。在5月《徐瑾经济人》专栏,我指出中国改革开放后的产业升级与技术进步,离不开国际经贸秩序的接纳,美国立场转化可谓40年来未有之变局——是的,当时并不是所有人都认为这是一个重大变局。

关键词之二:低回报

变局,也就是指变化的时局,或者说到了历史变化的节点,这就引发第二个关键词,那就是低回报。这并不全然来自外部冲击,而主要基于过去数十年高速增长告一段落的自然结果。从经济角度而言,中国进入一个投资回报降低的时代。贸易战,去杠杆,L型增长,可能都是媒体头条的关键词,但是对于大国小民而言,更重要是不是一时一地的热门新闻,而是应该把握经济的长期趋势变化,这与企业经营个人职业未来人生息息相关。

经济投资回报率降低,从企业到个人层面,都会有波及。按照德意志银行一份报告显示,2018全球93%资产都跌,堪称1901年有记录以来的最高比例。

即使火爆的共享经济,也暂时告一段落,从滴滴被管制,到自媒体春天结束,再到岁末落叶中无人看管的残破共享单车,都是这个时代创业窘境最佳写照。对于关注国内的投资者而言,中国散户投资者对于2018年的A股大跌应该记忆犹新,而更隐蔽的变化来自2018年资产管理新规。这一规定在打破刚性兑付的同时,也就意味着未来一路向上谋取稳赚不赔回报的时代已经结束了。这些变化,不仅影响依赖刚性兑付的金融机构与企业甚至投资人,更重要是意味着风向已经转变了,容易钱的时代结束了,谨慎好过乐观。

关键词之三:软阶层

如果贸易战冲击意味着国际秩序的变化,经济低回报意味着中国经济的趋势拐点到来,那么这对公众意味着什么?那么就是未来,我们将迎来一个软阶层社会。

当2018年,我首次提出这一概念的时候,一些人误解为不平等加大,事实上,软阶层要点并不是谈阶层固化或者不平等,而在于阶层下移——所谓软阶层的软,我曾经在公号《徐瑾经济人》列举了十一个特征,此处不再次列举,而其中最大特征在于软阶层们的中产地位地位根基不稳。

在2018年的元旦,我在《2018:中国中产焦虑上半场》提及,2018年中国中产们将会更加焦虑,但多年后,他们会明白,耽于焦虑也是一种幸运。一些人当时不理解最后一句话,好像听起来有点矛盾,现在当现实遭遇挫折,大家逐渐明白,如果过去中国中产的焦虑往往来自小富不安,那么未来他们的焦虑则更多保持自身阶层不落伍。

未来,对于刚刚变得相对富裕的中国城市中等收入者而言,将会有更多人步入软阶层境地。未来面临的宏观环境并不那么友善,往昔之日加大杠杆就能获得高额回报的幸运时代基本已经告一段落。大时代发生变化之际,如果还在梦想逆袭之类,那么很可能不仅焦虑,而且会继续上缴智商税。

这三大关键词,意味着什么?

从投资的角度来时,就是追随趋势,玄乎写就是人生就是一场康波,用中国人熟悉的话说,要认命,就像一个朋友在公号《徐瑾经济人》的留言,“一个人若是生在可以持续几十年的经济高速增长期,大抵都会被社会整体的发展拖着不断改善,若是生在一个长期低增长(滞涨)的环境中,则大概会被不平等、民族主义、种族主义、战争这些消极因素长期负面影响”。

确实如此, 就是英雄美人,也不能不迎合时代,所以还是认清大势谋求最优结果,或者次优选择。

我回顾年初判断,并不是说明自己多准确,只是梳理2018关键变化的同时,强调预测之难。事实上,2018年的贸易战一波三折难以准确预料。我想说明的是,在时代变化的关键节点,即使对于专业人士,也未必能够感知,看明白的永远是极少数人,多数人只是被动在时代大浪上下翻滚,少数人可以成为时代浪潮一星半点浪花,即使占尽风头,也不过片刻。

在变革时代需要是做明白人,哪怕身在软阶层,对于个体而言,最佳策略是承认现实,降低预期,不放弃希望。本文仅代表作者本人观点,作者亦为经济人读书会创始人,近期出版《不迷路,不东京》,公号徐瑾经济人(ID:econhomo)

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