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她曾与李小龙齐名:20岁红遍英国,40岁破产,80岁和周杰伦飙戏

文/麦大人

最近,一部自传电影《上海的女儿》正在上映。

以前我们有听过“香港的女儿”,她就是优雅与智慧并重的梅艳芳。

那上海的女儿又是谁呢,换句话说谁配得上“上海的女儿”这个殊荣?

她不是别人,就是闻名世界的名媛周采芹,也许你听到这个名字有点陌生,的确她跟我们不是同时代人,她最火的时候是60年代,距今已过去半个世纪。

但看过李少红版《红楼梦》的人,一定对周采芹扮演的贾母有点印象。

《上海的女儿》讲述的,是成名于西方世界的著名演员周采芹充满传奇的一生。

她17岁去英国皇家戏剧学院留学,24岁引领伦敦风潮,31岁成为第一位华裔007女郎,然后在经济危机下破产,被送入精神病院治疗。

周采芹和《上海的女儿》导演陈芹

人生不怕从头再来,57岁她有横扫好莱坞,65岁成为第一位获得“艾美奖”终身成就奖的中国人…

如今83岁的她,传奇仍在继续。

01

1936年,民族危亡迫在眉睫,身处乱世的中华儿女,自然多了一份血性。

11月最后一天,周采芹在兵荒马乱中来到这个世界。

跟其他婴儿不一样,她的出生颇有点特殊,是在父母演出途中生下来的,准确地说是出生在装行头道具的戏箱子里。

这或许预示了她今后顽强的生命力,同时也注定了今后的人生,流浪是一生的宿命,而舞台就是最终的归宿。

这些都源于她有一个艺术家父亲,这就是与梅兰芳齐名的京剧大师周信芳,而母亲则是大名鼎鼎的上海滩第一名媛、裘天宝银楼的三小姐裘丽琳。

一个是富家千金,一个是卑微戏子,貌似风马牛不相及的两类人,怎么就凑到一起了?

话说裘丽琳虽然出自豪门世家,但她从小接受的是西方教育,精通英语和法语等,有一颗追求自由的心。

自从她首次看到周信芳的京剧表演后,就一发不可收拾地爱上了对方,但身份地位悬殊的两人,要生活在一起又谈何容易。

裘夫人知道后非常震怒,把宝贝女儿锁在屋里不让出去,想尽快寻个门当户对的人家把她嫁掉。

得到风声的裘丽琳提前做好私奔计划,在一个夏日炎热的午后,带着金银首饰逃离家门,奔向了自由与爱情。

裘丽琳和周信芳

从此,裘丽琳就不再是养尊处优的大小姐,而是成了家里的顶梁柱和丈夫事业上的贤内助,开始与三教九流的人打交道。

就在他们夫妇“跑码头”巡演途中,三女儿周采芹出生了,父亲取的这个名字出自《诗经》里“思乐泮水,薄采其芹”,意祝女儿雅才高致。

裘丽琳抱着采芹

解放前,戏子属于地位卑微的“下九流”,在社会上得不到人们的尊重,毫无地位可言。

裘丽琳想要改变孩子们的未来,因此家里攒了一些积蓄后,她就把他们送到最好的学校接受教育,期待家族后人也能光耀门楣,后来的发展果真如此。

1947年,时局动乱不堪,或许是在乱世中觅得的生存本领,裘丽琳心里生出一种不祥的预感来,她觉得今后家里一定会有个跨不过去的坎。

因此,她陆续把身边的五个孩子送到国外读书,只留下大儿子周少麟继承丈夫的京剧事业。

1953年,17岁的周采芹被母亲送到英国,从此开始了海外的闯荡生涯。

02

到了英国后,喜欢戏剧的周采芹顺利考进英国皇家戏剧学院,并成为这所顶级名校的首位华裔学生。

初来乍到,离开父母的怀抱,过惯锦衣玉食生活的她,也受到了不小的打击。

第一次去租房,房东就因为她是中国人而被拒绝。同学更是轻蔑地表示,“采芹你是中国人,你永远不可能获得表演机会的。”

而这位大小姐的生活自理能力也实在不敢恭维,第一次烧水,竟忘了给水壶里灌水。

从小没洗过衣服,结果攒到50件旗袍,她一下子全洗了,但不知道怎么晾晒,最后捂在衣柜里发霉了。

社会上的确有一些天才型人物,他们的生存能力很低,但在专业领域却无人可及。

而年轻的周采芹,并没有被暂时的挫折吓倒,她在内心里告诉自己,咱们走着瞧!

这时恰逢宝岛派了一支京剧团去伦敦演出,而当时的英伦,会说英语又懂京剧的,只有周采芹一人,她毫无例外地成了主持人。

没想到第二天,周采芹登上了各大报纸的头版头条,人们并不关心高深的京剧艺术,个个都在谈论这个神秘优雅的中国女人,甚至一度把她称作东方的“奥黛丽·赫本”。

不久前还被人嘲讽的女孩,一夜之间成为伦敦城街谈巷议的焦点。

而真正让她名声大噪的,是出演了那部舞台剧《苏丝黄的世界》,这个风月角色让她彻底征服了挑剔的英国人。

其影响力也是惊人的,旗袍瞬间就成为英国最流行的服饰,而黑色直发、杏仁眼这些东方元素,则成了伦敦女孩子的标配。

舞台剧连续上演了两年且场场爆满,而伦敦西区的霓虹灯上,“苏丝黄”和“Tsai Chin(采芹)”两个名字也挂了两年。

当时伦敦动物园还给一名小豹子命名为采芹。

随后,周采芹趁热打铁发行唱片《第二春》,更是从欧洲红到了亚洲,西方遂有“男有李小龙,女有周采芹”的美名。

1967年,她出演第五部007系列电影《雷霆谷》,成了第一位华裔邦女郎,硬是比杨紫琼出演的《明日帝国》,早了整整30年。

007里面的周采芹

周采芹人生的前四十年,事业顺利地毫不费力,但人生从来就没有一帆风顺的境况,偶尔给你来一个趔趄。

03

世事无常,造化弄人,美丽的东西大抵不会持久,就像女人的容颜,不可能保持在20岁的青春。

1973年,石油危机引发世界经济危机,英国也不能幸免,周采芹的演艺事业遭到了巨大冲击,演出机会锐减,投资房地产失利,赔光了所有积蓄。

屋漏偏逢连夜雨,这时她又听到外媒的不实报道,父母双双去世(这时周信芳仍在人世)。

其实早在五年前,母亲裘丽琳就被毒打到肾脏爆裂,在医院走廊里躺了三天后香消玉殒…

前期婚姻的失败,加上事业的破产,以及传闻中父母的变故,再要强的女人也承受不了这样的打击。

周采芹在公寓里吞食大量的安眠药自杀,所幸抢救及时,她被送进了精神病医院治疗。

后来在自传中写道,在这里躺了17天后,开始慢慢恢复了生活的勇气。

有一天,她收到美国的来信:我没想到你是个打退堂鼓的人。

大姐简单的一句话,让她如梦初醒,于是重新振作起来,前往美国开始新的生活。

为了谋生,她先到弟弟周英华的餐厅Mr.Chou里做服务生,但两人性格不合,“一气之下”她就搬走了。

离开餐厅后,周采芹做过大学的档案管理员,也做过保险公司打字员,结果第一天就被辞退…

在那个阴冷潮湿的冬天,她穿着一双廉价的靴子,百无聊赖地走进波士顿地铁站,看着冰冷的轨道,有一瞬间想跳下去做第二个“安娜·卡列尼娜”。

不过,周采芹最终熬了过来,怎么能这样轻易认输,我可以被打败,但绝不能被打垮。

这段时间以来,她也想清楚了,决定遵从自己的内心选择,去做自己喜欢的事。

于是我们见到了40岁的周采芹,考进塔夫茨大学攻读戏剧专业硕士。然后回到伦敦,入职剑桥剧社,当时每周最高报酬只有90美元。

在这里度过了三年苦行僧式的生活,白天排练,晚上演出,这期间她在《阿伽门农》、《奥瑞斯特亚》、《红字》等重头剧里担任女主角。

只要不对生活失去希望,它一定会给你想要的。

04

当年离开上海出国留学前,父母都会送每个孩子一句话:

“要永远记住,你是一个中国人。”

1981年,受曹禺和金山的邀请,周采芹成为中央戏剧学院第一批回国任教的“海外专家”。

在教学上她毫无保留,倾囊相授,为中戏学生导演的莎士比亚名剧《暴风雨》,上演后获得了巨大成功。

表演手法更是别出心裁,她变革了国内僵化刻板的教学法,一些优秀演员忆及当年,都直言深受周采芹老师表演法的影响,著名影后巩俐的老师就是她的学生。

几年后,周采芹按捺不住内心的躁动,继续在舞台上大放异彩。

1993年,57岁的她只身闯荡好莱坞,并叩开这个影视天堂的大门。

她和邬君梅、俞飞鸿一起拍摄了电影《喜福会》,这是好莱坞历史上第一部全亚裔主演的电影,一下子轰动了全美。

《喜福会》剧照,左四为周采芹

过去的华裔女演员,大多充当花瓶角色,而男演员也是出演一些小配角,东方演员从来都是被压迫的。

2001年,周采芹获得美国艾美奖终身成就奖,成为中国人在海外闯荡的卓越代表。

几年前,她在接受采访时表示:

“我17岁出门时妈妈就告诉我,你要给中国人争气,要给演员争气,要给女人争气,我想今天做到了!”

2006年,她与巩俐、章子怡共同出演《艺伎回忆录》。

《艺伎回忆录》剧照,周采芹

华人世界几大顶级女演员首次同台,也促成了电影史上的经典之作。

年过七旬的她,成为新版《红楼梦》里的贾母,举手投足间,气度非凡。

之后,她又陆续出演了《神盾局特工》、《实习医生格蕾》等美剧。

尤其是2016年,她还在《惊天魔盗团2》里演周杰伦的“奶奶”,姜还是老的辣。

而拍摄《上海的女儿》之时,周采芹已经超过80岁,她穿着丝绸裙子,佩戴珍珠耳饰,举手投足之间神采奕奕,风采不减当年。

到了耄耋之年,依然宝刀未老,心无碍,艺无境,让我们看到了一副巨星的风采。

什么是名媛?

不止有豪华的物质,更有高贵的灵魂,以及骨子里的善良,她们从不贩卖柔弱,也不掩饰欲望,不纠结于困难,也不责怪命运。

人生不论处于高峰还是低估,她们从不抱怨生活,也不会对未来失去希望,而始终相信命运只能把握在自己的手中。

俗套的人生千篇一律,高贵的灵魂万里挑一。

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